venerdì, Aprile 12, 2024
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Danny Masterson, attore statunitense, è stato riconosciuto colpevole di due accuse di stupro

Una giuria di Los Angeles ha ritenuto l’attore americano Danny Masterson colpevole di due accuse su tre di stupro.

La star di That ’70s Show, una serie TV, rischia fino a 30 anni di carcere. È stato condotto fuori dal tribunale in manette.

Tre donne, tutte ex membri della Chiesa di Scientology, hanno accusato l’attore di violenza sessuale nella sua casa di Hollywood dal 2001 al 2003.

I pubblici ministeri hanno sostenuto che Masterson aveva fatto affidamento sul suo status di eminente scientologist per evitare responsabilità.

La giuria di sette donne e cinque uomini non è riuscita a raggiungere un verdetto su un terzo conteggio dopo una settimana di deliberazioni. Infatti, è finita in una situazione di stallo sull’8-4.

Una delle sue vittime, violentata nel 2003, ha fatto una dichiarazione all’Associated Press. “Sto vivendo una serie complessa di emozioni – sollievo, stanchezza, forza, tristezza – sapendo che il mio aggressore, Danny Masterson, dovrà affrontare la responsabilità per il suo comportamento criminale”.

La moglie, attrice e modella di Masterson, Bijou Phillips, ha pianto mentre veniva portato via, riporta CBS News. Altri familiari e amici sedevano impassibili.

Danny Masterson ha drogato le sue vittime?

Un’altra giuria in un precedente processo non è stata in grado di raggiungere un verdetto nel dicembre 2022.

I pubblici ministeri hanno scelto di ritentare Masterson e questa volta il giudice ha consentito agli avvocati di presentare nuove prove che erano state escluse dal primo processo.

Sebbene l’attore non sia stato accusato di aver drogato le sue vittime, la giuria ha ascoltato la testimonianza che le donne erano state drogate prima che lui le violentasse.

Masterson ricevette la prima accusa di stupro nel 2017 durante l’apice del movimento #MeToo. Ha risposto dicendo che non era stato accusato o condannato per un crimine, e che nel clima dell’epoca “sembra che tu sia presunto colpevole nel momento in cui sei accusato”.

Le accuse sono arrivate dopo un’indagine di tre anni da parte del dipartimento di polizia di Los Angeles. I pubblici ministeri non hanno sporto denuncia in altri due casi a causa dell’insufficienza di prove e della scadenza dei termini di prescrizione.

Cosa c’entra Scientology?

Durante tutto il processo, i pubblici ministeri hanno sostenuto che la Chiesa di Scientology aveva contribuito a coprire le aggressioni. Tuttavia, l’organizzazione ha categoricamente negato tale accusa.

Al momento delle aggressioni, Masterson e tutti e tre i suoi accusatori erano scientologist. Diverse donne hanno affermato che ci sono voluti anni per farsi avanti. Questo perché i funzionari della Chiesa di Scientology le hanno scoraggiate dal denunciare lo stupro alla polizia.

Invece, hanno fatto affidamento sul “sistema di giustizia interna” della Chiesa, hanno detto i pubblici ministeri.

I funzionari di Scientology hanno detto a una sopravvissuta che l’avrebbero espulsa dalla Chiesa. Questo a meno che non avesse firmato un accordo di non divulgazione e accettato un pagamento di $ 400.000 (£ 320.000), secondo i pubblici ministeri.

Il giudice Charlaine Olmedo ha permesso a entrambe le parti di discutere il dogma e le pratiche di Scientology.

Ma il vice procuratore distrettuale Ariel Anson ha detto ai giurati durante il processo: “La Chiesa ha insegnato alle sue vittime, ‘Lo stupro non è uno stupro, sei stato tu a causare questo e, soprattutto, non ti è mai permesso di rivolgerti alle forze dell’ordine'”.

Durante tutto il processo, la difesa ha cercato di minare la credibilità delle “Jane Does” concentrandosi sulle incongruenze nella loro testimonianza e sulla loro presunta spinta a ottenere “vendetta” contro la loro precedente Chiesa.

Durante le discussioni conclusive, l’avvocato difensore di Masterson ha detto dei sopravvissuti: “Se stai cercando motivi per cui le persone non sono sincere … ci sono motivi dappertutto”.

Sebbene la Chiesa di Scientology non sia un imputato nel caso, prima che iniziassero le discussioni conclusive, un avvocato con legami con la Chiesa inviò un’e-mail all’ufficio del procuratore distrettuale per lamentarsi del modo in cui hanno ritratta la Chiesa durante il nuovo processo.

La difesa ha anche sostenuto che l’accusa si era basata molto sulle testimonianze sulla droga perché non c’erano prove di forza o violenza.

Gli avvocati di Masterson hanno tentato, senza successo, di far dichiarare un errore giudiziario.

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